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Recomendaciones para los Automovilistas Estadounidenses: Cómo Mantener su Crédito y su Auto Afinados a Punto

Los precios de la gasolina siguen trepando cada vez más alto, y pareciera que el costo de mantener y circular con su automóvil sigue el mismo ritmo. La Fundación Nacional para el Asesoramiento Crediticio (NFCC) recomienda varias medidas preventivas que le permitirán mantener su crédito y su auto afinados a punto:
  • Cumpla con el programa de mantenimiento recomendado por el fabricante de su auto. Si usted le da un buen mantenimiento a su auto podrá bajar los costos de reparación, prolongar su vida útil y lograr que el consumo de gasolina se mantenga dentro de un nivel eficiente.


  • Analice los gastos actuales de su auto. Sume los costos de funcionamiento del auto y los gastos de posesión, incluya el monto del consumo de gasolina, de las reparaciones y del mantenimiento y el valor de la cuota del préstamo, del seguro, impuestos y los cargos de financiación respectivamente. También calcule el promedio de millas que recorre por día, por semana y durante los fines de semana. En los sitios Web dedicados a automóviles, como por ejemplo www.AAA.com, podrá encontrar planillas que le servirán para calcular sus gastos. ¿En que puesto se clasifica su auto?


  • Primero planifique su compra y después ahorre. No todas las personas pueden permitirse gastar en un vehículo de motor híbrido, pero si hacemos la investigación y planificación correcta, todos tenemos la posibilidad de ahorrar bastante dinero. Analice el nivel de consumo de gasolina del auto en términos de su rendimiento de millas por galón, tanto en ciudad como en autorruta. ¿Tiene un buen rendimiento de millas por galón? ¿Puede cargar gasolina común sin plomo o necesita cargar combustible especial? Lea la letra chica y verifique la reputación del vendedor. Si está por comprar un auto usado, verifique los antecedentes del auto.


  • Financie correctamente la compra de su auto. Aunque tenga una calificación de crédito mala, busque el préstamo con la tasa de interés más baja. Los puntos de venta que atraen el interés de los compradores "sin considerar su calificación crediticia" muchas veces le encajarán un vehículo que otro vendedor con mejor reputación habría descartado para chatarra. Asegúrese de basar su negociación en el precio del vehículo y no en el monto de la cuota mensual. Como regla general, no tome un préstamo para comprar un auto que supere un término de cinco años.


  • Simplifique su viaje de ida y vuelta al trabajo. Alrededor de uno de cada seis trabajadores estadounidenses viajan más de 45 minutos de ida y de vuelta a sus respectivos lugares de trabajo. Y nueve de cada 10 personas van al trabajo en auto y viajan solos. Piense en la posibilidad de compartir sus viajes con un compañero de oficina.


  • Mantenga el nivel de eficiencia de consumo de su vehículo. Hay formas de ajustar su conducta y hábitos de manejo para ahorrar gasolina y guardarse más dinero en el bolsillo. Dependiendo de las condiciones del tránsito, trate de mantener una velocidad estable utilizando el control de velocidad de crucero. Si evita circular demasiado rápido podrá mejorar el rendimiento de combustible. Controle que las llantas estén infladas de acuerdo a las recomendaciones del fabricante.


  • Busque buenos precios de gasolina pero no pierda sus ahorros por el camino. Hay varios sitios Web y medios locales que publican los precios de las estaciones de gasolina, pero no conduzca de más para conseguir el mejor precio - eso es como tirar el dinero por la ventana. Si el motor de su auto está preparado para funcionar con gasolina común, no tire su dinero cargando un combustible especial o premium.


  • Busque un buen mecánico. Tener un buen mecánico es como tener un buen médico, pero para su auto. Un buen mecánico determinará qué es lo que se debe reparar hoy y qué es lo que se puede dejar para más adelante. Además, un buen mecánico sabe que sólo usted le puede dar la autorización para hacer el mantenimiento aprobado.


  • Tome un curso acelerado de educación sobre administración de dinero y crédito. Debido a que es bastante fácil que los automovilistas pierdan el control de los gastos del vehículo, la NFCC y sus agencias pueden enseñarles cómo presupuestar la compra del auto indicado y cómo administrar los costos fijos de funcionamiento y posesión de un vehículo.