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Recomendaciones sobre Finanzas para Estudiantes Universitarios Principiantes

Cómo usar el crédito con inteligencia y prudencia

Para los estudiantes universitarios principiantes, la escuela terciaria o la universidad tiene un único significado: la libertad. Pero por lo general, también implica la primera experiencia con una tarjeta de crédito. De acuerdo a los datos de un estudio realizado recientemente por Student Monitor, un editor nacional que publica datos de investigación de mercado sobre estudiantes universitarios, hay aproximadamente un 66 por ciento de alumnos que adquiere su primera tarjeta de crédito antes de los 19 años de edad; el ochenta y siete por ciento de los cuales son estudiantes del primer curso.

Si bien es cierto que la etapa universitaria está llena de nuevas y apasionantes aventuras, la Fundación Nacional para el Asesoramiento Crediticio (NFCC) quiere recordarles a los estudiantes novatos que también es un período crucial para el futuro financiero personal. La NFCC sabe que una tarjeta de crédito es una parte esencial de la vida universitaria y por ese motivo quiere que los estudiantes consideren las siguientes recomendaciones:
  • Busca y compara entre diferentes tarjetas de crédito para solicitar la más conveniente. No todas las tarjetas de crédito son iguales. No optes por una compañía de tarjeta de crédito por capricho o simplemente porque haya instalado una quiosco en tu escuela. Explora cuál es la que mejor se adapta a tus circunstancias, hábitos de gasto y capacidad de pago. Cuando estés buscando una compañía de tarjetas de crédito considera e investiga los siguientes cinco puntos:


    • La Tasa Efectiva Anual o APR (annual percentage rate).


    • Si te aplican un cargo anual.


    • La duración del período de gracia.


    • El monto de los cargos punitorios en dólares.


    • El método de cálculo del saldo.


  • Establece un presupuesto personal. Siempre debes tener en consideración cuánto dinero tienes en tu cuenta corriente y/o de ahorro, como también el monto que deberás pagar cuando te llegue la factura de la tarjeta de crédito. Una buena forma de llevar el control de tus gastos con tarjeta es anotar todas tus compras en tu registro de cheques, de igual manera que si hubieras emitido un cheque, deduciendo el monto de cada compra. Cuando se haya agotado el dinero de tu cuenta corriente, habrá llegado el momento de dejar de gastar con la tarjeta.


  • En la medida de lo posible, usa tarjetas prepagadas o una tarjeta de débito para evitar gastar dinero del que no puedes disponer. Para evitar que te imputen cargos por sobregiro, registra todos tus gastos con tarjeta de débito.


  • No abuses de la tarjeta de crédito ni dejes que la tarjeta te haga perder el control. Es demasiado fácil perder el control de tus gastos con la tarjeta. Nunca llegues al tope del monto establecido para tu tarjeta de crédito. En lo posible usa tu tarjeta sólo para casos de emergencia.


  • Sé conciente de los riesgos del fraude con tarjeta de crédito. El robo de identidad y el fraude con tarjeta de crédito se han convertido en asuntos muy serios, pero hay algunas medidas que puedes adoptar para protegerte. No permitas que nunca nadie tome prestada tu tarjeta de crédito. No dejes tu tarjeta ni tus recibos de compra con tarjeta a la vista de los demás. Tampoco suministres los números de tu tarjeta de crédito a nadie, excepto que te conste que estás tratando con una compañía u organización legítima. Si tienes dudas, no lo hagas.


  • Es muy importante que establezcas y mantengas un buen perfil de crédito. La manera en que administres tu crédito hoy afectará tu acceso al crédito en el futuro. Los bancos, futuros empleadores, las compañías de tarjeta de crédito, la mayor parte de las compañías de servicios públicos y los administradores de propiedades consultarán tu informe de crédito cuando quieras sacar una tarjeta de crédito o cuando presentes una solicitud de préstamo, cuando te postules a un empleo, quieras comprar una casa o un auto, alquilar un apartamento o suscribirte a un servicio público. Un buen puntapié inicial para establecer un buen perfil de crédito es pagar las facturas en fecha.


  • Entérate de cuáles son los datos registrados en tu informe de crédito. Todos los consumidores de Estados Unidos tiene derecho a obtener una copia gratuita de sus informes crediticios cada 12 meses. Puedes solicitar tu informe en Internet, www.annualcreditreport.com, o llamando al 1-877-322-8228.


  • Hay ayuda disponible. Recuerda que tanto para prevenir una crisis financiera como para encontrar respuestas a tu situación económica personal, puedes recurrir a un servicio de ayuda confiable y a un costo accesible con sólo a hacer una llamada telefónica. Para programar una cita confidencial, localiza al asesor crediticio certificado de la NFCC más cercano a tu domicilio llamando al 1-800-388-2227, para hablar con un asesor hispanohablante comunícate al (800) 682-9832.