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Cómo Enseñar Conceptos de Independencia Financiera a los Niños

Using every day opportunities to educate children about personal finances.

Cómo aprovechar las oportunidades cotidianas para enseñarles a los niños algunas nociones de finanzas personales.

Aunque hay varias escuelas que ofrecen cursos de administración de dinero y crédito o clases de educación financiera, de acuerdo a los datos de una encuesta de la National Jump$tart Coalition for Personal Financial Literacy hay una cantidad considerable de estudiantes secundarios que carecen de una comprensión básica de los conceptos financieros generales relacionados con acciones, bonos, cuentas de ahorro y cuentas corrientes bancarias. El puntaje promedio de la encuesta de estudiantes del último año de la escuela secundaria realizada en 2006 para medir el nivel de conocimientos de conceptos financieros básicos fue de tan sólo 52.4 por ciento.

La NFCC les recomienda a los padres que adopten los siguientes pasos para dotar a sus hijos de las nociones y herramientas financieras necesarias para encaminarlos hacia el conocimiento de estos temas y evitar que caigan en una situación de sumo endeudamiento.
  • Examine sus propias actitudes con el dinero. Para bien o para mal, no todos los chicos pondrán en práctica sus consejos, sino que seguirán su ejemplo. Imagínese la reacción de un chico que ve que su padre está siempre comprando la última novedad tecnológica y la de otro chico que ve que su padre ahorra durante varias semanas para comprar una televisión o computadora nueva.


  • Hable con los chicos sobre temas de finanzas personales de manera clara y simple. Hay términos tales como reconciliar una cuenta, ahorros, interés, o deuda con tarjeta de crédito que son de uso corriente para los adultos, pero no lo son para los niños. Tómese el tiempo necesario para sentarse con sus hijos más pequeños y enseñarles el significado de cada término. Con los chicos más grandes, empiece hablando de la importancia de las cuentas de retiro IRA y 401(k), y de las diferencias entre el riesgo y beneficio del mercado de valores, bonos y acciones.


  • Equipe a sus hijos con las herramientas financieras básicas. Abra una cuenta de ahorro para su hijo - ya sea al momento de su nacimiento o de ingresar a la escuela secundaria. Enséñeles a depositar el dinero que reciban de regalo o los ingresos de algún trabajito en sus cuentas de ahorro. También podría contemplar la posibilidad de comprarle un bono de ahorro del Tesoro o alguna acción para que su hijo pueda comprobar directamente cómo se va incrementando el dinero y a qué ritmo.


  • Enséñeles a sus hijos las nociones de presupuesto. Considere la idea de darle una cantidad de dinero por semana y hable con él sobre cómo planifica ahorrar o gastar ese dinero. Explíquele que si usa sus $5 semanales para comprar caramelos, le va a llevar más tiempo ahorrar el dinero necesario para comprarse el último video juego que tanto desea.


  • En lo posible, convierta las transacciones cotidianas en lecciones de finanzas personales. Vaya a las tiendas con sus hijos para que vean cómo usted compara los precios, usa los cupones o cómo consigue un descuento para una compra de monto importante. Tómese tiempo para explicarles cómo y por qué toma sus decisiones de compra. Enséñeles a sus hijos algunas recomendaciones para comprar de manera inteligente, como por ejemplo restringiendo sus compras a una lista de artículos necesarios, o comprando regalos de cumpleaños al por mayor.


  • Enséñeles a sus hijos cuáles son las formas correctas de endeudarse. Ahora que las compañías de tarjetas de crédito están focalizando sus campañas en los estudiantes universitarios y que hay una creciente cantidad de padres que les da tarjetas de crédito a sus hijos adolescentes, es el momento de enseñarles a sus hijos cómo usar el crédito con prudencia e inteligencia. Explíqueles a sus hijos cuáles son las circunstancias adecuadas para endeudarse y la importancia de pagar la factura de la tarjeta de crédito todos los meses - o por lo menos pagar un monto equivalente al doble del pago mínimo.


  • Enséñeles a sus hijos las nociones de préstamo. La mayor parte de los chicos no son concientes de que sus padres no son "dueños" de sus respectivas casas ni tampoco saben cuáles son los productos que se compran con un préstamo. Dedique tiempo para hablar con sus hijos sobre la importancia que tiene que el monto de la cuota mensual del préstamo se adecue a sus ingresos mensuales, y sobre la importancia de pagar todas las facturas en fecha para tener una buena calificación de crédito, lo cual puede traducirse como una tasa de interés de préstamo más baja.